À la découverte de la beauté naturelle de la réserve marine MSC Ocean Cay

20/06/2019
- Une évaluation écologique minutieuse a été réalisée, pour établir un plan de conservation de 
l’île
- De nouveaux aspects de l’expérience client sont dévoilés, dont un nouveau concept de Spa

Six mois à peine avant que la Réserve Marine MSC Ocean Cay n’accueille ses premiers visiteurs, MSC Croisières, la plus grande compagnie de croisières privée au monde, basée en Suisse, a révélé aujourd’hui plus de détails sur l’expérience unique qui attend les hôtes de la compagnie. Cette île a pour but d’immerger ses visiteurs au cœur de la beauté naturelle des Bahamas. Ocean Cay a été développée dans le plus grand respect des principes écologiques, à tous les niveaux : de la construction des différents espaces à la gestion même de l’île, en passant par toutes les activités proposées. Le travail est encore en cours pour concevoir diverses opportunités qui permettront aux hôtes d’en apprendre davantage sur la protection des océans et sur l’importance de la préservation des récifs coralliens, le tout sous la forme de programmes ludoéducatifs.

La région des Bahamas est renommée pour ses eaux turquoise et ses plages de sable blanc, et abrite un écosystème sous-marin spécifique et diversifié, qui doit être protégé afin de perdurer dans  l’avenir. Dans le cadre du développement d’Ocean Cay, MSC Croisières établit une feuille de route pour la restauration des ressources marines, incluant des habitats et des espèces spécifiques de la région. Cette démarche prévoit la restauration d’espèces de corail menacées, et la mise en œuvre d’autres programmes de conservation et d’éducation.

L’île est entourée d’un lagon protégé, de 165km2, mais l’ambition de MSC Croisières est d’étendre cette superficie afin d’assurer un impact encore plus significatif. Les hôtes de la compagnie auront la chance incroyable de découvrir les merveilles des océans dans cette partie très spéciale du monde.

RESTAURATION ENVIRONNEMENTALE TOURNÉE VERS L’AVENIR
Pour mieux comprendre les besoins de la conservation, et pour engager les meilleures actions environnementales, MSC Croisières a lancé une évaluation écologique rapide (« Rapid Ecological Assessment », ou REA) pour obtenir une étude approfondie des eaux entourant Ocean Cay.

Une des priorités de MSC Croisières concernant Ocean Cay est la restauration des coraux. Partie intégrante de l’écosystème marin, les coraux doivent être protégés car ils contribuent à la biodiversité, offrent un habitat à la vie marine et protègent les côtes. Maintenant que les eaux entourant l’île sont protégées, et ne sont plus un site industriel d’extraction de sable, le fond marin retourne à la normale, et il n’y a plus qu’à espérer que les coraux vont à nouveau y prospérer. Un des projets en cours est le développement d’une nurserie de corail sur la partie Est de l’île, afin d’élever encore plus de corail, et particulièrement les espèces les plus menacées.

Une étude récente a mis en évidence trois espèces de corail présentes en abondance – Agaricia agaricites, plus connue comme le corail-laitue ; Porites astreoides, ou la Porite étoile, communément appelée corail moutarde ou porite jaune ; et le Siderastrea, appelé corail étoilé massif ou corail étoilé rond.

Ces espèces font partie des plus résistantes, plus enclines que d’autres à tolérer des températures et conditions climatiques rudes. Il a également été trouvé autour de l’île durant l’étude approfondie, une espèce très menacée, l’Acropora palmata, ou le corail corne d’élan. Quatre colonies distinctes de cette espèce ont été découvertes le long des côtes rocheuses. Au fil du temps, ces coraux deviendront candidats du programme de restauration de la nurserie.

Les équipes d’Ocean Cay observent déjà une augmentation de la vie marine dans la région, et l’évaluation écologique rapide (REA) a identifié 88 espèces différentes de poissons autour de l’île, ainsi que des langoustes, des tortues de mer et des raies. De plus, un des habitants les plus importants de la région, et observé lors de l’étude, est le Lobatus gigas, ou strombe géant. Cette conque est un escargot de mer géant qui vit dans les herbiers marins autour d’Ocean Cay, et joue un rôle essentiel dans le nettoyage des eaux en consommant des algues. La conque est une des espèces les plus pêchées aux Bahamas, et symbole de la région. Les populations de conques ont connu un déclin dramatique au cours des dernières années, et les quelques populations reproductrices restantes se trouvent dans les zones marines protégées des Bahamas. Ocean Cay est un habitat propice à la reproduction des conques, et les mesures nécessaires seront prises afin de permettre à ces populations de se développer.

En plus d’ouvrir la voie vers le futur écosystème de l’île, le travail est également bien avancé pour tous les autres aspects de l’expérience offerte aux visiteurs afin de pouvoir accueillir les premiers hôtes dès le mois de novembre cette année. Chaque aspect est développé dans le but de créer une expérience inoubliable en adéquation avec la philosophie de l’île : la découverte de la nature. Plus d’informations sur la restauration d’Ocean Cay ici.

LA DÉCOUVERTE DE L’OCÉAN
La philosophie environnementale de l’expérience offerte sur Ocean Cay a déterminé le choix des sports nautiques proposés, et les visiteurs n’y trouveront pas les sports nautiques motorisés habituels. À la place, la compagnie développe des façons naturelles pour profiter de l’eau : il sera par exemple possible de faire du paddle et du kayak. Quelle meilleure façon de profiter d’une ligne d’horizon s’étendant à perte de vue que de prendre le large ?

Tous les curieux qui souhaitent découvrir la vie marine de plus près pourront réserver l’excursion « Plongée libre aux abords d’une épave et escapade sur une île isolée»Cette excursion d’une heure et demi permet aux hôtes d’aller vers l’un des plus beaux récifs de la région où ils pourront plonger avec masque et tuba, et vivre l’expérience par eux-mêmes, ou en suivant le guide expert qui présentera la vie marine exotique de la région. Ensuite, les hôtes sont conduits vers une plage privée située sur un îlot avoisinant, où ils auront l’opportunité de nager et de se détendre dans le lagon. Les places sont limitées, et la réservation en amont de la croisière est 
conseillée.

Les férus d’aventure pourront opter pour une session de plongée sous-marine avec des moniteurs certifiés PADI, ou pour un cours d’initiation à cette discipline se déroulant dans des eaux peu profondes, en compagnie de moniteurs certifiés PADI également.

LE SUMMUM DE LA RELAXATION
The Spa at Ocean Cay est situé sur la pointe nord de l’île, dans un cadre exceptionnel avec une vue imprenable sur l’océan. Ce nouveau concept de Spa, unique et luxueux, a été créé exclusivement pour Ocean Cay, et permet aux hôtes de plonger au cœur des éléments, qui deviennent partie intégrante de l’expérience qui se veut différente de celle qui est offerte dans les authentiques MSC Aurea Spa balinais à bord des navires.

L’offre du Spa est en accord avec les principes environnementaux de l’île, et les produits utilisés sont fournis par AVEDA, une marque de produits de beauté reconnue pour ses ingrédients naturels et son engagement environnemental. Les hôtes qui veulent être choyés de la tête aux pieds peuvent opter pour un des massages proposés, puis se laisser aller à une détente totale dans une salle de soins élégante, en écoutant le bruit des vagues et en sentant la brise marine légère caressant leur peau. De plus, des cours de fitness spécifiques et tendance seront disponibles pour tous ceux qui veulent renouer avec leur paix intérieure. Des cours de Yoga sont prodigués dès le matin sur la plage, ou des sessions de SUP Yoga sur un paddle, et enfin des sessions de yoga en fin de journée au coucher du soleil.

DES DIVERTISSEMENTS POUR TOUTE LA FAMILLE
MSC Croisières est une compagnie familiale, et son offre primée aux familles à bord des navires de sa flotte sera également disponible sur Ocean Cay. Cette île a été conçue pour offrir une expérience adaptée aux familles dans la crique familiale Seakers Family Cove. C’est un véritable petit coin de paradis pour les enfants avec un lagon peu profond et une belle plage de sable pour s’amuser. Toutes les plages de l’île seront surveillées, garantissant ainsi une grande tranquillité d’esprit, surtout pour les parents.

Les équipes du Kids Club MSC Croisières organiseront des jeux et des activités tout au long de la journée dans la Seakers Family CoveCes activités, mettant à l’honneur la nouvelle mascotte DOREMI Explorer, sont conçues autour de la découverte de la nature, et seront une sorte de retour aux sources avec des jeux comme des compétitions de châteaux de sable, la construction de cerfs-volants, des chasses au trésor et des compétitions sportives en famille. D’autres activités sont dédiées aux adolescents, leur permettant d’explorer tout ce que l’île a à offrir, comme par exemple une animation de création de site internet leur permettant de produire du contenu créatif afin d’inspirer d’autres personnes grâce à la beauté de l’île.

« The Seakers Food Court » est un buffet idéalement situé à proximité du lagon familial. Servant des plats classiques américains et les recettes préférées des enfants, ces repas seront compris dans le prix de la croisière, au même titre que le buffet à bord. D’autres options de restauration sont disponibles sur l’île, avec des food trucks. De plus, les hôtes pourront accéder au navire en toute liberté tout au long de la journée afin de profiter de toutes les options de restauration disponibles à bord.

DIVERTISSEMENTS NOCTURNES
Après une belle journée de détente, les activités et divertissements du soir seront un des autres aspects incontournables de la visite. La nuit s’invite avec un coucher de soleil spectaculaire, et la zone près de l’emblématique phare rouge et blanc de 30 mètres s’anime. Les hôtes pourront profiter d’un exceptionnel spectacle de lumières, qu’ils pourront admirer depuis la terrasse du bar, ou depuis une plage en retrait, plus au calme. Une parade Junkanoo traditionnelle donnera le ton de la fête. Cette animation est inspirée des festivals bahamiens, et c’est une véritable célébration des couleurs, de la musique et de la danse.

Et tous les visiteurs qui préféreront entrer en osmose avec la nature pourront se réjouir du caractère naturel de cette terre isolée, en profitant du spectacle offert par le ciel. Il sera possible de réserver des aventures sur le thème de l’astronomie, durant lesquelles les hôtes dégusteront un rafraichissement pendant qu’un astronome spécialisé recherche, à l’aide de son télescope automatisé, les formations d’étoiles, les planètes, les nébuleuses et les galaxies visibles ce soir-là. 

Une soirée inoubliable en perspective, à admirer les étoiles sous le ciel des Bahamas. Afin de permettre aux hôtes de bien comprendre tout ce qui les attend à la Réserve Marine MSC Ocean Cay, un site internet dédié fournit plus d’informations détaillées www.mscoceancay.com/fr
Dès novembre 2019, tous les navires MSC Croisières au départ de Miami feront escale à Ocean Cay dans le cadre des itinéraires aux Caraïbes.

Pour plus d’informations médias, rendez-vous sur ce lien www.mscpressarea.com/fr

Pour plus d’informations sur MSC Croisières, rendez-vous sur ce lien